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【入門】帯域幅とスループットの違い

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はじめに

ネットワーク用語である「帯域幅」と「スループット」ですが、特に「帯域幅」は使われ方が複雑で意味がこんがらがりやすいです。

本記事では、この二つの用語を分かりやすく整理してみました。

結論から先に書くと、日常生活でこの用語を聞いた際には
どちらも「速度」を表していると思って問題ないと思います。

単位はbit/s、1秒あたりのビット数で、まさに速度です。

帯域幅とは?

よく使う例えですが、狭い道路と広い道路、スムーズに車が流れるのは広い道路です。
同じように、通信の世界でも最高周波数と最低周波数の差が広い方が単位時間あたりに送れる情報量は大きくなります。

このあたりはチャネルボンディングという無線LANの高速化でも採用されている考え方です。

帯域幅が広いほど送れる情報量が大きい、つまり通信速度が速くなるという関係は覚えておくとよいかと思います。
帯域幅は周波数の差なので単位はヘルツです。

一方、この帯域幅という用語はデジタル回線でも使われます。

デジタル回線における帯域幅は比喩的な意味であり、実際は一定の間隔でパルスを"1"か"0"で送付しています。

そして、そのパルスの幅が短い、つまり単位時間あたりに転送可能な情報量が大きい場合に「帯域幅が広い」と言います。
広いという意味は「アナログ回線でいうところの帯域幅が広い」に通じ、それはビット/秒(bps)が高いことを指しています。

スループットとは?

こちらの用語の意味は、データの処理能力を表すものです。
インプットされたデータをアウトプットする能力、まさにスルーする能力です。

コンピュータの処理能力を指すこともありますが、通信回線のデータ伝送能力を指すこともあります。

よって、スループットという用語は通信回線,ネットワーク機器,パソコンのネットワークアダプタ,それぞれにあてはめて値を出すことができます

それによって「スループットが低い機器が混在すると全体の処理能力を落とす」といった言い方が可能です。

そして、ネットワークにおけるスループットは、データ転送速度を指すのでやはり単位はビット/秒です。

まとめ

スループットは間違いなく単位がビット/秒なのでわかりやすいですが、帯域幅は文字通り帯域の幅として使われる可能性があります。その場合は単位はヘルツ(Hz)です。

一方、デジタル回線においては帯域幅と言えばビット/秒、つまりデータ伝送速度を指していることもあるので気をつける必要があります。

そんな背景もあって、日常生活でこの用語を聞いた際にはどちらも「速度」を表していると思って問題ないと書きました。

もちろん、ネットワークエンジニアの職場であったり物理の講義であればその用語が何を指しているのかは注意深く見る必要がありますが。

以上、二つの用語の簡単な解説でした。


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